कोलंबो
श्रीलंका संकटग्रस्त द्वीप में अधिक विदेशी मुद्रा लाने के लिए अपने आबादी वाले उत्तरी पड़ोसी से अधिक पर्यटकों को आकर्षित करने के लिए पांच प्रमुख भारतीय शहरों में रोड शो आयोजित करेगा। श्रीलंका अपनी रोलिंग पहाड़ियों, प्राचीन समुद्र तटों और शांत समुद्र तटीय शहरों के लिए जाना जाता है, श्रीलंका सात दशकों में अपने सबसे खराब वित्तीय संकट से जूझ रहा है, जो आंशिक रूप से आर्थिक कुप्रबंधन और COVID-19 महामारी से उत्पन्न हुआ है, जिसने अपने आकर्षक पर्यटन उद्योग का सफाया कर दिया है। 22 मिलियन लोगों का देश अब आवश्यक वस्तुओं का आयात करने के लिए पर्याप्त विदेशी मुद्रा के बिना है, जिससे दवा, भोजन और ईधन की कमी हो गई है। उथल-पुथल के बावजूद, श्रीलंका ने इस साल के पहले पांच महीनों में 61,951 भारतीय पर्यटकों की लगातार भीड़ देखी है – किसी भी विदेशी देश से सबसे अधिक, और इसी कारण सरकार अधिक भारतीयों को लाने की इच्छुक है।

पर्यटन मंत्री हरिन फर्नांडो ने संवाददाताओं से कहा, "श्रीलंका को इस संकट से उभरने के लिए पर्यटन राजस्व होना चाहिए। यह आवश्यक है।" फर्नांडो ने कहा कि श्रीलंका का पर्यटन मंत्रालय पांच प्रमुख भारतीय शहरों में रोड शो आयोजित करेगा, जिसमें गंतव्य शादियों के अलावा व्यापार और अवकाश यात्रियों को आकर्षित करने की मांग की जाएगी। उन्होंने कहा, "भारत श्रीलंका के लिए बहुत महत्वपूर्ण बाजार है।" फर्नांडो ने कहा कि उन्हें उम्मीद है कि पिछले साल 200,000 से कम यात्रियों की तुलना में इस साल देश में लगभग दस लाख पर्यटकों के आने की उम्मीद है। भले ही ब्रिटेन सहित कुछ देशों ने नागरिकों को केवल श्रीलंका की आवश्यक यात्रा करने के लिए सलाह जारी की है। फर्नांडो ने कहा, "हमें विश्वास है कि सर्दी का मौसम अच्छा रहेगा।" ईंधन की कमी के कारण, श्रीलंका ने देश भर में स्कूल बंद कर दिया है और सार्वजनिक कर्मचारियों को घर से काम करने के लिए कहा है। देश अगस्त में अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष (आईएमएफ) को अपनी ऋण पुनर्गठन योजना पेश करेगा, जो अर्थव्यवस्था को पटरी पर लाने के लिए संभावित $ 3 बिलियन के कार्यक्रम को हासिल करने के लिए एक महत्वपूर्ण कदम है।